环形激光传感器介绍

2014-08-01 admin1 282

材质

新型共振传感器本身是一个微型激光器,而不仅仅是外部激光的共振腔。虽然也用玻璃制成,但掺杂了稀土原子作为“增益介质”。当外部光源达到激发态时,共振环就开始以自身更纯的频率发射激光。

性能

“用 于感测的光是共振器本身从内部产生,所以比被动式传感器更加纯净。如果光不纯,就无法看到微小的频率变化。但主动传感激光器只有一个频率,是真正的窄线 宽,所以它更加敏感。”领导该研究的该校电学与系统工程副教授杨兰(音译)说,“新型激光环的敏感性比原来被动传感器要高出好几个数量级,有效分辨率达到 1纳米。环路传播的方式也让整个系统更加简单融洽。现在你只需一个光源来激发光介质,因此能用上一种廉价的激光二极管,而不是昂贵的可调激光。”

探测多种微粒

小微粒在日常生活中扮演重要角色,而人们通常忽视了它们。病毒微粒让我们生病,盐微粒形成了云,烟灰微粒进入我们的肺,让我们难以呼吸。为了探测各种小微粒,研究人员用不同大小和材质的纳米微粒测试了微激光器的性能,包括聚苯乙烯、病毒粒子和黄金微粒。

特性

一颗微粒对于一束激光模的影响依赖于它的“极化性”,“极化性”是微粒大小和折射率的函数。当微粒一个个进入微激光的“模式圈”,探测器频率上就会出现独立的上下跳动,形成打击频率。每个独立跳动信号都表示有一个微粒撞到了环上,跳动的次数就反映了微粒的数量。

原理

激 光传感器是通过“共振场”把微粒捕获到共振器上,一旦微粒落到激光环上就很难落下来。当微粒太多时,激光线宽就会变得模糊,最终导致无法探测到新分裂的频 率变化。“当线宽和分裂变化相当时,就不能再测了,如果需要你可以换一个来用。”杨兰说。以金粒子为例,同一个激光器模能探测到816个金纳米粒子。

微激光器能同时支持多个光模。用两个光模重叠检测能生成两个打击频率,能预防探测中的“疏忽”,确保每个微粒都能产生可探测的打击频率。

介质

改 变微激光器的增益介质,能感测不同介质中的微粒,研究小组正在研究利用增强微激光的敏感性来解决多种问题。如感测空气中微粒的用铒元素(一种稀土元素)来 掺杂,其光学属性与空气正好符合。感测水中微粒的用镱元素来掺杂,水对镱发出的激光波长吸收率很低。最终还将用于检测血液中微粒的数量。

展望

杨兰表示,这种传感激光器有望商业化,广泛用于从生物到航空科学各个领域。近期内可能用于监控环境中粒子的动态行为、单纯粒子浓度变化等。下一步将通过改进微激光器的光路和增益介质,用来探测DNA和单个生物分子。

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