ESO开建全球最大的光学望远镜:E-ELT

2013-12-11 admin1 226

  近日,欧洲南方天文台(ESO)终于开建全球最大的可见光/近红外望远镜。今天在德国加尔兴市举行的会议上,ESO理事会批准了欧洲极大望远镜(缩写E-ELT,也可译为欧洲特大望远镜)项目,虽然还需要四个成员国当局的最后批准(注1)。在下一个十年的早期(2020年后),E-ELT将正式投入运行。

  

激埃特光电

  E-ELT效果图之一,注意汽车的大小

  在德国加尔兴市,ESO的管理机构——ESO理事会于总部召开会议,会议主题就是启动欧洲极大望远镜项目——全球最大的光学望远镜。39.3米口径、多镜面拼合的E-ELT将建设在智利北部的Armazones山(西班牙语,并非英文的Amazons,亚马逊),离ESO的帕拉纳尔天体台很近(著名的VLT镜群所在地)。

  所有的ESO成员国都早已表态强烈支持E-ELT项目,今天的理事会议投票通过的首个议题是E-ELT的开工和首批强力仪器,它们是待定事项之一。

  

激埃特光电

  ESO理事会成员正在开会中

  要启动项目,需要2/3的成员(至少10个)投票赞成。在理事会议上,奥地利、捷克、德国、荷兰、瑞典和瑞士都同意启动E-ELT项目;还有4个国家需要当局的最后批准——比利时、法国、意大利和英国。这四个成员国事实上积极活动,准备参与不久就将实施的项目。

  下一个议题是,与最初的土建工程不相关的少数项目将暂停,直到成员国出资到位为止。按照2011年10月与ESO理事会签订的合同,至少要出资到10.83亿欧元的90%以上(2012年不变价)。

  

激埃特光电

  发射的四束激光,用于精确消除大气扰动的影响

  按照当前的时间表,E-ELT的首个大型工业合同将在下一年得到批准,并资金基本到位。预期这将提供足够的时间让各方都满意:比利时、法国、意大利和英国将批准项目;其余的成员国将参与项目;巴西将完成它的(ESO理事)批准程序(注2,ESO原先成员为14国)。

  ESO总监TimdeZeeuw说:“今天对ESO来说是值得纪念的好日子。太好啦,我们可以开始这个伟大的项目了!”

  

激埃特光电

  E-ELT的自适应镜面内部结构大样,每个六角形镜面的长径为1.45米

  项目的前期合同早已签署。理事会议前不久,具有高度挑战性的望远镜第4代自适应光学镜面(M4)的详细设计合同已经签订。这是E-ELT项目中交付时间最长的子项,早些开始是很必要的。

  到达E-ELT所在的Armazones山顶道路的详细设计,也已开始;部分基建工程有望今年动工,它们包括到山顶的预备道路,以及对山顶的平整工程等。

  

激埃特光电

  E-ELT选址区域的地形图,左下方是VLT所在的天文台(719)。绿色是主区域(189),紫色是灯光保护区(362),数字单位是平方千米(本来就是无人区)

  ESO理事长XavierBarcons总结说:“E-ELT项目将使ESO在未来数十年继续保持领先地位,并有望带来大量令人激动的科学发现。”

  附注

  1、此处的待定是指在下次ESO理事会议之前,尚需得到相关成员国当局的最后批准。

  2、2012年是欧洲南方天文台(ESO)成立50周年纪念。ESO作为欧洲最著名的政府间合作的天文组织,由15个国家出资组成:澳大利亚、比利时、巴西、捷克共和国、丹麦、法国、芬兰、德国、意大利、荷兰、葡萄牙、西班牙、瑞典、瑞士和英国。ESO致力于一项雄心勃勃的计划:设计、建造和操作强大的地面望远镜群,使天文学家观测宇宙、做出重大科学发现。ESO同时在推动、组织天文合作研究中扮演带头人角色。在智利北部阿塔卡马沙漠区域,ESO运作三个独特的、世界级的天文台:拉斯拉、帕拉纳尔和查南托天文台,ESO运作的甚大望远镜(VLT),是世界上最先进的可见光天文望远镜群;而VISTA、 VST分别是全球最大的近红外和可见光巡天望远镜。欧洲各伙伴共有的革命性天文台——ESO的ALMA,是当今最大的射电望远镜项目。ESO眼下正计划一个40米口径的欧洲极大可见光/近红外望远镜项目,缩写为E-ELT,将成为全球最大的巡天眼。

  

激埃特光电

  这座山原先的海拔是3060米

电话咨询
邮件咨询
在线地图
QQ客服