大尺寸蓝宝石窗口材料获突破性进展

2013-12-07 admin1 72

  Rubicon科技公司近期公布了一项名为大尺寸净形水晶提取(LANCE)的“突破性项目”,用以生产军事遥感应用中达到光学质量标准的大尺寸蓝宝石窗口材料。该项目是由美国空军研究实验室(AFPL)拨款支持,耗时三年多,共耗资470万美元。

  目前生产蓝宝石窗口材料的传统方法无法满足军事应用所有的要求。Rubicon公司宣称,将凭借经验和专业知识进行中期规划,发展这种“独特的新型晶体生长平台”。从生产中等尺寸的窗口材料开始,发展到生产尺寸大到900×450×20mm(36×18×0.8英寸)的窗口材料。生产规模将会逐步满足政府与私营部分应用的各种需求。

  蓝宝石由于其硬度和强度、可见光与红外光谱的透明性、热传导性、抗热震性、耐磨性、高熔点、化学惰性等特性,非常适合用作极端环境下的红外窗口材料,极端环境下,材料的耐久性和光学清晰度同等重要。对于军事和其他高性能应用来说,蓝宝石是一种最佳材料。

  Rubicon公司董事长兼首席执行官Raja M. Parvez指出:“蓝宝石特殊的物理与光学性质为实际应用(如,军事红外窗口材料)提供了诸多益处。然而,事实已经证明,生产这些应用所需的优质且尺寸足够大的蓝宝石是非常困难的。因此,Rubicon公司将利用10余年的经验以及在晶体生长技术方面的创新,发展一种全新的平台满足这种需求,提供国防与工业应用所需的具备优异光学性能的大尺寸蓝宝石窗口材料。”

  现存的大尺寸蓝宝石晶体的生长技术不能生产要求苛刻的国防应用所需要的厚度。Rubicon的新技术平台将能够生长大约两英寸厚的晶体平板,这种晶体平板还可以切割成多种不同厚度的窗口,以满足工业需求。

  通过LANCE项目发展而来的平台有别于Rubicon公司高度重视的ES2晶体生长技术,而这种技术将仍然维持着LED行业中使用的C-平面蓝宝石,以及硅蓝宝石RFIC应用中使用的R-平面蓝宝石的技术平台。

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