iPhone5s全球遇冷:盘点苹果公司引领的激光潮流

2013-09-29 admin1 130

  或许iPhone 5s并不如我们想象中的石破天惊,但不可否认的是,苹果公司依旧在稳步地进行创新。指纹识别虽然不是什么新技术,但是iPhone 5s的指纹ID功能显然与之前笔记本或是手机的相关技术不同,它采用了更先进的生物识别技术,稳定且识别率高,并且与强大的生态系统配合,在未来有望实现更安全的手机支付和身份认证体验。除此之外苹果公司在激光技术领域也屡有突破。

  是的,苹果公司可能并不是第一个进入某个领域的公司,但是当它选择进入,便一定会拿出一些成熟但又超前的技术,来实现最完美的使用体验,比如早先创立的3.5英寸磁盘标准,边让一大堆PC公司趋之如骛地跟随。下面,我们再来看看其他苹果公司所引领的科技行业潮流。

  1. 激光打印机

  早在1985年,苹果公司就推出了世界上第一款激光打印机,并以相对合理的价格发售,这是一项意义深远的创新。

  2. Aldus PageMaker软件

  同样在1985年,苹果公司发布了Aldus PageMaker桌面排版软件,并与激光打印机配合,可以在苹果的家用台式机上实现排版编辑功能,随后,其他PC制造商纷纷跟进效仿。

  3. 多点触控操作

  虽然加拿大多伦多大学的输入技术科研小组早在1982年便开发出多点触控操作技术,但是这项技术的普及,却是在苹果2007年发布首款iPhone之后,大量的手机、电脑制造商都开始跟进,形成了今天多点触控技术的普及。

  4. 牛顿PDA

  苹果曾经推出了牛顿系列PDA,让人们通过小工具来实现类PC的使用体验。随后,这一产品形态最终进化为今天的iPad,成为了超越PC的个人电脑产品。

  5. 智能手机

  或许在iPhone之前,Symbian、Windows Mobile都可以被称为“能够安装软件的手机”,但是在苹果发布iPhone和App Store之后,“智能手机”的概念才真正被大众接受,成为目前最受欢迎的消费数码产品。

  6. 触摸ID

  来到2013年,苹果公司又在iPhone 5s上实现了“触摸ID”的概念,除了硬件本身的先进性,iOS强大的生态系统,也有望将这项技术真正带入到我们的生活中,不仅仅再是单调且鸡肋的解锁、登录,还有望实现更智能更安全的移动支付体验。另外,包括HTC公司已经计划推出具有指纹识别功能的新款智能手机,预计这将成为明年智能终端的另一个流行热潮。

  苹果公司在激光领域的一些相关专利与进展:

  1、苹果最新微型投影专利曝光

  苹果注册了新的投影机专利,使用激光和白炽灯混合光源。这种技术不仅可以用在独立的投影机上,也可以使用在微型投影设备上,比如笔记本电脑,智能手机或其他手持设备。

  这不是苹果唯一的微型投影机专利,2010年2月苹果已经申请了一款投影机专利,专注于如何使用笔记本电脑,智能手机和平板电脑共享图像数据,并进行组合显示。然而,今天的专利,更注重投影机本身,如何结合激光和白炽灯光源投射图像。专利指出,虽然基于激光的投影机可以提供更好的分辨率,但激光功耗高,需要复杂的冷却电路,导致设备十分笨重。而两相结合这可以发挥各自优势。

  在微型投影机领域,苹果并不是先行者。早在2007年,德州仪器就展示了一个用在移动设备上的微型投影机。台湾的Computex2009年也推出过微型投影机。2010年,LG在智能手机上结合了投影技术和HP也一直在开发可以投影的笔记本。苹果老对手三星则在2010年推出了一个配备微型投影机的手机Galaxy Beam。

  但是所有这些产品都没有造成影响。评论认为微型投影机可能遭受3D电视同样的命运 - 概念炒作很热,但市场接受度不高。

  2、使用激光切割可穿戴终端制造配件

  随着韩国三星电子在9月于德国柏林举办的世界最大级别家电展会“IFA 2013”上发表手表型终端“GALAXY Gear”,可穿戴终端的开发竞争逐渐走进人们的视野。

  对于可穿戴终端,重要的是为贴合身体的产品开发柔软的材料和配件。包括有机EL和柔性基板在内,在电子部件领域,柔性材料已经投入了开发,问题是这些材料要收藏在怎样的外壳中。

  布料、弹性材料等材料难以表现柔软的高档质感。那么,能不能不使用铰链那样复杂的机构,使用金属简单地制造出柔软的外壳?苹果似乎正在对此进行摸索。

  在苹果的专利中,就出现了一项使用激光切割机,在金属等坚硬的材料上切割出精密图案的技术。也就是通过图案的相互连接,以及可活动的构造,创造出柔软、可弯曲的配件。

  苹果在美国申请的专利(美国专利申请号20130216740号)显示,其基本构造之一如上面最左边的图片所示。通过在希望板状材料弯曲的地方切割无数的切口,可以使板具备弹性。这种构造叫做活动铰链,在木工等领域属于比较常见的加工方法。

  苹果打算进一步发展这种加工方法。比方说,把切口缩小到人眼看不到的程度,营造出1枚铝板在某个地方突然弯曲的效果。除此之外,该公司还在研究使用多轴激光切割机,通过在内侧需要弯曲的方向加大切口的宽度等方式,使板状材料更容易弯曲。

  苹果似乎打算在笔记本电脑等产品中采用这种活动铰链机构,但就这项技术而言,应用于手表型终端或许更加有趣。

  另外,为了让坚硬的材料变得柔软,苹果还在研究形形色色的切口形状。比方说,利用组合拼图零片的方式,把金属和陶瓷等坚硬的材料连接到一起。通过为每个切割面赋予微妙的角度,令部件之间相互咬合,防止脱落。

  苹果根据希望弯曲的方向、是否需要弹性等功能需求,准备了不同切口的图案。除了笔记本电脑之外,还可以应用于耳机与线材的连接点、iPad的保护壳等,用途丰富多彩。

  考虑到生产效率,使用激光切割机的新型金属材料能否立即实现还是个谜,但对于再三颠覆制造技术常识的苹果而言,实现这一技术或许并不是梦想。这项专利的确令人产生了许多遐想。

  3、激光切割技术申请专利

  不知苹果是被告怕了还是因为一直都非常重视专利所有权,苹果对专利的追求就从未停止过。日前,美国专利商标局又公布了一项苹果获得的新专利,据称这项专利是电子设备的生产结构的生产过程中使用的激光加工技术。其实这项专利并是不针对苹果产品自身的,而且为加工苹果产品的设备所申请的专利。另外,前面提到的激光加工技术,通俗来说就是激光切割技术的一种专利。

  苹果是这样描述这项专利的,电子设备的屏幕是通过层压技术将不同的层面压在一起形成的。屏幕中的层面包括玻璃层,当然还有其他使用不同材料制作而成的层面,比如光学薄膜和聚合物等。在制作屏幕的过程中厂商会使用粘合剂来将不同的层面粘合在一起。

  为了能够将不同的层面粘合在一起,玻璃层可能会被切割成它最后的形状大小,而形状稍微比玻璃层大一点的聚合物层就会粘合在玻璃层表面,这样聚合物层就会有一部分边缘裸露出来。而激光切割技术在这种时候就派上用场了,可以用它来切割这些裸露出来的边缘。比如使用红外线激光器将这些裸露出来的聚合物边缘切割掉之后,玻璃层和聚合物层就完全重叠在一起了。

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