美设100万美元鼓励海洋酸性检测仪研发

2013-09-24 admin1 56

在海洋温度检测领域,人们可以记录可能有重大影响的细微温度变化。在海洋酸性领域,我们难以检测。最近美国设立了一个高达100万美元的奖项,“温迪施密特海洋健康X大奖”,旨在奖励那些可以制作出更加便宜、精准的测试器的发明家。

  基础化学教过我们,把二氧化碳溶于海水,可增加海水的酸性。随着大气层中二氧化碳的水平不断提高,全世界的海水正在不断变酸。那到底会有多酸,酸度是否会随着区域和海水的深度而变化?

  目前,这些问题难以回答,因为测试海洋酸性十分困难而且成本巨大。最近出现了一个高达100万美元的奖项,旨在奖励那些可以制作出更加便宜、精准的测试器的发明家。X奖项基金会海洋部高级主管生物学家保罗邦杰说:“我们对深海的pH值一无所知,这是个很现实的问题,我们对目前世界海洋酸性分布只有肤浅的认识。”

  这个最新奖项名为“温迪施密特海洋健康X大奖”,这是为了纪念它的创始人温迪施密特,施密特曾经资助过“清理石油泄漏奖”,为了给像瓦尔迪兹号和马康多号海湾石油泄漏这样的事故提供解决方案,他拿出1百万美金奖励发明最精准检测仪的小组,另1百万给发明最便宜易用检测仪的小组。检测仪的技术目标包括三方面:可以在3000米的水下工作、可以精准测量年平均pH值的变化、无须频繁的校准工作,另外,这种检测仪应该廉价、平民化。邦杰说:“pH检测仪需要全球应用,包括那些发展中国家。”

  如今,每台检测仪的成本高达5000美元。为了保持精准度,这些检测仪还必须经常返厂维护校准。自由市场并不会激励像霍尼韦尔公司这样的企业去改善他们的PH检测仪,因为这方面市场的需求量很小,那些可以很好地检测可乐碳酸度的仪器可能无法在深海工作。据邦杰说,X奖项的目标就是让酸性检测仪变得廉价、平民,就像检测温度那样简单。

  科学家们对这个想法很感兴趣。北卡罗莱纳大学的海洋生物学家约翰布鲁诺称,因为买不到便宜的检测仪,所以现在的海洋酸性数据很繁杂。这项工作在温度检测领域早就完成了,现在人们可以记录可能有重大影响的细微温度变化。海洋酸性水平要比温度更加复杂多变,无论是在空间上还是在时间上。他说:“如果我们在市场上可以买到便宜、便捷的检测仪,那么海洋酸性方面的研究将会有重大突破。”

  然而某些科学家对此提出质疑,斯坦福大学的气候建模师肯卡尔代拉说:“我知道保护海洋很重要,但是测量PH值只能让我们记录下日渐消瘦的海洋,这与拯救海洋毫无关系,我们要做的是停止向大气和海洋倾倒垃圾。”

  该奖项将会持续22个月。在头12个月,感兴趣的小组可以进行构思,随后这些参赛者的设备将在实验室中检测,最后将在普吉特海湾应用1个月。最终的获胜者可以在2015年拿到这些奖励。邦杰说:“目前,我们不能准确检测海洋酸性,但这并不意味着未来不可以。对于那些从事水产养殖、海洋旅游业的人来说,这些数据非常重要。

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