美国激光武器正一步步从幕后走向台前

2013-08-15 admin1 106

美国陆军激光武器专家正在对工业界进行调查,寻找能够为未来车载50-100kW高能激光器设计光束控制器的公司。这一激光武器可击落敌方无人机(UAVs)、火箭、大炮和迫击炮。美国陆军空间与导弹防御司令部为高能激光移动演示(HEL MD)项目的光束控制子系统(BCS)发布一信息请求(W9113M-07-C-0177)。

波音公司定向能系统部与陆军共同参与HEL MD项目,将激光武器装载在8轮重型军车上以射击UAV、火箭、大炮和迫击炮。

2012年10月,波音公司获得为期3年第二阶段的 HEL MD合同,开发和测试10kW UAV 杀伤激光武器。计划今年进行测试以验证激光器捕获、跟踪和摧毁范围广泛威胁目标的能力。2011年6月,波音公司完成了HEL MD低功率测试。目前,陆军正在寻找公司参与项目,使激光武器的功率增加5-10倍。为此,陆军需要能够设计可靠光束控制系统的公司,其设计的光束的控制系统可使激光武器按照HEL MD指挥与控制系统的命令执行。

项目演示了加固的光束控制子系统不仅能够为激光武器提供必要的指向精度以射击火箭、大炮、迫击炮、UAV和暴露的引爆装置,而且还可经受装载在越野军车上的冲击和振动。现有光束控制系统由几种部件组成,其中软件是集成系统的基本部件。目标锁定从BCS的待机模式开始,切换到有源方式以打击目标。

目标提示传感器显示目标位置,然后BCS切换到交战模式,此时武器瞄准到目标,聚焦和照明目标并确定精确瞄准点,再进行激光发射。HEL MD系统使用开放系统结构的模块化设计方法。HEL MD系统可以从传感器收到几个跟踪数据文件,从数据文件提取目标,再追踪、识别和按照重要性对目标排序;穿越障碍保持对捕获目标的追踪;确定目标瞄准点和交战时间;使激光束定向在目标上,核实目标被击中。

HEL MD系统包括激光子系统(LSS)、热管理系统(TMS)、光束控制系统(BCS)、指挥控制通信(C3)子系统,车辆平台子系统(VPS)和电源子系统(EPS)。感兴趣的公司必须在2013年9月3日前提交回复意见,包括公司名称、联系方式和相关专业知识。

一、激光武器从战略威慑走向战术运用

4月,美国海军在伊朗附近将部署激光武器原型机。激光武器从上个世纪中后期就频频在科幻影视作品中亮相。现实中,世界上很多国家都没有放弃对激光运用孜孜不倦的追求,特别是在军事领域,激光武器实验已经不是新闻。

早在2003年,驻韩美军发言人泰勒就曾披露,朝鲜半岛南北非军事区一带的朝鲜部队曾对两架美国阿帕奇直升机发射激光枪。不久前,朝鲜又公布了最新研制的激光武器图片。紧随其后,美国海军也发布了未来将在海湾区域试射的激光武器的图片。图片显示,该激光武器由发射管和白色半圆发射底座构成。由此可见,新一代激光武器已从荧屏走向现实,从巨型化走向小型化,从战略威慑走向战术运用。激光武器不是大国的专利,已是不争的事实。

实际上,走向现实的新一代激光武器与科幻影片中的形象有很大不同。它没有耀眼绚烂的光束,在发射中也不会造成“万箭齐发”或者“万丈光芒”的视觉冲击效果,但它对目标的伤害类似中国武侠小说中的暗器,来无影,去无踪,杀敌于无形。就目前掌握的资料可以推测,美军新一代激光武器的光束为红外线,也就是说无法用肉眼看到,可以让目标在经受打击之后仍然无法判断攻击来自何方,无法展开报复行动。新型激光武器杀敌于无形这一优点,让它在成熟完善并用于实战中在很多方面都有可能取代现役的各种类型防空导弹。不仅如此,激光每次发射成本不足1美元,美国海军研究机构主管马修·克隆德表示:“与那些发射一枚导弹就要花费数十万美元的武器相比,激光武器的优点是显而易见的。”特别是对造价低廉、多如牛毛且精度不高的火箭弹而言,激光武器比其拦截成本更低,效率更高。而对于各种飞机、巡航导弹来讲,用激光武器进行拦截更是低耗高效。此外,和传统的防空导弹相比,激光武器不会受到电磁干扰,也不会有辐射电波,生存能力更强,对空中目标威胁更大。

激光武器的战术化、实战化如同网络攻防,不亚于核弹攻击,特别是对美军能否顺利推行空海一体战略将是一个巨大的挑战,电磁炮和激光武器之所以要重点选择海军舰艇平台就是确保空海一体。在未来的战争及战略威慑中,也将是弥补差距、打破不对称平衡、改变战争规则的又一利器,它的发展成熟将从根本上又一次改变战争的基本形态。

二、激光武器应用实际战例:

■越南战争中,美军为攻击越南河内大桥,曾出动600多架次飞机,投弹2000余吨,均无功而返,反而被击落飞机20多架。1968年采用当时还在试验中的“红宝石”激光制导炸弹,仅仅出动飞机12架次,投弹10多枚,即成功将该大桥炸毁。

■马岛战争中,英军曾企图使用舰载激光武器,对低空袭击的阿根廷战斗机攻击,使阿根廷飞行员眩晕。

■海湾战争中,美军投放的8万多吨非制导炸弹,命中率仅25%;投放的6000多吨激光制导炸弹,命中率高达90%,摧毁伊军大量军事目标。

■21世纪初,驻伊拉克的美国海军陆战队配备了低能量的激光武器“眩晕者”,可以使敌手暂时失明和眩晕。驻伊美军以此作为警告和压制的“神器”。

■2011年8月,以色列军队在向加沙地带攻击中,使用了致盲激光武器,对哈马斯武装反坦克导弹的光电系统进行干扰,使之作战威力大幅下降。

三、美国激光武器已走在世界前列

作为世界军事首强,美国依仗全球第一的经济能力和科技能力,一方面把握着大量核武器,一方面大量发展非核高精尖武器。这其中,“激光武器”作为其中重要的一环,在过去20多年取得了大量成效。美军不仅早已研发、装备和使用了激光制导和激光致盲武器,在激光炮方面,也走在世界前列。

早在上世纪80年代,面对苏联核武器占优的局面,美国总统里根即宣布了“星球大战”计划。在这个计划里,陆基激光武器、舰载激光武器和卫星发射的天基激光武器,都担任了重要任务。还有从地面发射激光,而以卫星反射攻击导弹的“花式”玩法。尽管星球大战最终终止,但关于激光的研究却并未停下来。

进入新世纪后,美军激光武器的研制频传利好。在2010年,美国海军舰载激光器击落4架时速400多公里的无人机。这则消息很快传遍世界,被称为“改变未来战争模式”的革命。2011年,美国海军再次进行了舰载激光器击落无人机的实验。舰载激光器曾将试验用的摩托艇烧毁。美军的目标,是使得激光武器能够拦截超音速的喷气式战斗机(时速上千公里)乃至洲际导弹(时速上万公里),不过目前尚不能达到。

据称,美军明年将在海湾地区的“庞塞号”两栖船坞运输舰上装备海上固体激光器,用于应付伊朗可能的无人机和快艇袭击。如果该舰真的与伊朗军队冲突,这可能是人类历史上第一次真正意义上的“激光炮”参战。美军激光战车也在紧锣密鼓地研究,据称波音公司研发的一台激光战车即将问世,用于战场激光反导。不过相对舰载激光器而言,战车本身的承重有限,因而影响到车载激光器的设备体积和作战功率。美军还计划在未来部署“空天母舰”,用天基激光摧毁“敌对国”的卫星。这可以看做星球大战计划的再版,但明显比星球大战有了更多的可行性。

四、各国激光武器的最新使用情况

俄军:激光坦克以致盲为主

苏联-俄罗斯军方对激光这种高精尖武器也非常重视。1982年,苏联即研发出激光武器“短剑”,并在随后制造出两台激光防空坦克。不过,这两辆坦克装备的激光武器,并不是游戏《红色警报》中击毁战车、熔化人体的可怕高温束,而是以激光照射敌机,使得飞行员失明,同时干扰敌机电子仪器。之后,由于苏联剧变,这两辆坦克被扔在仓库里,陈旧破败不堪,直到2010年才在军展中重见天日。

美国星球大战计划曝光后,苏联也曾有对应的太空作战计划,以“极地”号飞船装备二氧化碳激光器和旋转炮塔,从太空对敌方导弹和卫星进行打击。然而,苏联急于推进这款新式武器的研发,仅仅在一台运输机上初次测试后,就为了政治需要而直接装上飞船并发射,进入太空测试环节。结果因为火箭控制系统出现故障,未能进入预定轨道,整个飞船坠落爆炸。苏联天基激光炮的梦想就此破碎。

2005年俄罗斯还研发出一款单兵激光器,能自动跟踪、锁定敌方军人或反坦克系统,然后发射激光束,摧毁敌方光电仪器,或导致狙击手暂时失明。该武器还具有自动识别功能。这款武器从性质上还是归于致盲干扰激光。它的作用距离只有1000多米,更像是一款精巧的辅助兵器,无法实现毁灭性打击。最近,俄罗斯还在重提机载激光的计划,甚至传言也将进驻太空激光,在美国阴影下打造自己的全方位防御体系。

英军:研究激光武器撕裂真空

英国作为老牌强国,在激光武器研发上紧随美国道路。早在上世纪80年代,英军的飞机上就开始装备致盲激光。2011年,英国又专门开发出强化的致盲激光武器,用于保护受到海盗威胁的船只。据称,他们还将研究超大功率的激光武器,甚至可以撕裂真空,探索宇宙的维度。

法军:大量制造激光制导导弹

法国在激光研发领域较为先进,已制定在不同平台上激光发射装置的方案,开始研发射程10公里的激光器。

法军同时大量制造激光制导导弹,增强己方空军的对地打击能力。德国的激光炮,已能击穿40毫米钢板,并在2011年击落无人靶机。据称10千瓦功率、射程数公里的激光武器,将在几年内实现。

以军:激光炮走在美国之前

以色列在上世纪末即与美国携手研究激光炮,当美军停止项目后,以色列独立继续研究。据说以色列在激光炮研制的某些方面,已经走在了美国之前。

至于致盲干扰激光武器,也已被以色列投入实用。以色列人甚至要在客机上都安装激光武器,以干扰恐怖分子的肩扛导弹袭击。

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